Inside the App Economy November 27, 2009

美國《商業週刊》(BusinessWeek)今年 11 月 2 日的封面故事是 Inside the App Economy ,文章的重點是目前應用程式(application, app)的熱度,以及幾家公司案例,包括 ZyngaYahooTapulous 等,也稍微介紹了推動 app 風潮的最重要推手,蘋果的網路服務副總裁 Eddy Cue,以及幾個趨勢性的數據。


credit: wired

  • 熱鬧的 app 經濟(app economy)正在為創業家開創新的財富,同時也正在改變商業運作的模式。
  • 以前在桌上(電腦)才能進行的運算(computing),有愈來愈大的部分現在可以透過行動設備隨時處理。
  • App 將決定科技業的下一個大贏家。iPhone 的成功,有很大一部分是因為它比競爭對手提供更多軟體給顧客選擇。
  • 分析師表示,目前 app 市場規模至少10億美元,2012 年將達到 40 億美元
  • 美國的社群遊戲(social games)市場規模目前是 7.2 億美元,分析師預估到 2012 年將達到 20 億美元
  • 下載一次需 2.99 美元的 app T-Pain 由創業僅一年的 Smule 開發,今年預估將為公司帶來 3 百萬美元的收入。執行長 Jeff Smith 說:「app 已經成為主流,世界已經變了。」

Zynga
  • 創業 2 年已經開始獲利,營收超過 1 億美元,Google第 3 年才開始賺錢,營收也沒這麼多。
  • 用 4 個月時間開發的 Facebook 小遊戲 FarmVille(類似開心農場),2009 年 9 月有 6 千萬個玩家,大約是美國真正農夫人數的 20 倍。
  • FarmVille 最近推出一包要價 5 美元的蕃薯種子,在 3 天之內創造了 40 萬美元的收入。
  • 43 歲的創辦人 Marc Pincus 認為,網路的下一個大機會在於三股趨勢的交會點:app、網路服務、消費者端的線上小額付款
  • Zynga 的主要競爭對手有 2 家,一家是倫敦的 Playfish,是 Facebook 小遊戲「寵物社群」(Pet Society)的開發商,另一家是推出 Mobsters 的加州公司 Playdom。3 家公司都未上市、不揭露財務資訊。
  • Zynga 不缺現金,去年獲得 3900 萬美元的創投資金,到現在都還沒有動用到這筆錢。
  • App 市場中,快速成長與激烈的競爭,就像早期網路開拓者的情況一樣,例如 Amazon 和 eBay。但很大的不同是,app 市場幾乎沒有進入門檻,這讓任何公司都很難保持領先的態勢

Apple 網路服務副總裁 Eddy Cue
  • Apple 的網路服務副總裁 Eddy Cue 或許是促成 app 廣為流傳的最重要推手。Cue 今年 45 歲,在 1990 年代中期、Apple 最黑暗的時候加入 Apple,從基層的 IT 人員做起。Apple 的 iTunes 音樂商店就是由 Cue 建立,App 商店(App Store)也由他主導,整個營運模式是在短時間內確定,包括如何審核和推廣 app。
  • 雖然是 Steve Jobs 最後決定簽不簽約,但與唱片公司、音樂工作室的前置談判工作大多由 Cue 完成。「Cue 的態度柔軟,是他成功的原因之一,」某位 Apple 離職員工說,「音樂產業裡有很多以自我為中心的人,但是他不會說:『我是 iTunes 的創建者,你們要順從我』」。最貼切的說法是,Steve Jobs 扮黑臉,Cue 扮白臉。
  • 今年 10 月 14 日,Apple 再次創業界風氣之先,告訴 app 開發商,他們可以先推出試用版的 app,消費者則在之後才付款。
  • Apple 的成功也帶來爭議。一些 app 開發商抱怨他們的產品進入 App 商店的速度太慢,另外,有個 Google 的 app 審核不通過,也遭到美國聯邦通訊委員會(the Federal Communications Commission , FCC)調查。
  • 分析師認為,Apple 需要提供更好的方式,讓顧客能在成千上萬個 app 裡,找到他真正想要的,如此一來,也讓更多開發商能有更多利潤。

Yahoo
  • Yahoo 也有個 app 大計畫。Yahoo 正在重新設計它的首頁,讓第三方開發者的 app 也能呈現在首頁的左側,Yahoo 首頁每個月有 3 億人在使用。網友可以客製自己的 Yahoo 首頁,選擇自己想要的 app,就可以在 Yahoo 的首頁上看到今日美國報(USA Today)的頭條新聞,或是在 eBay 上競標。
  • Yahoo 可以在 app 裡內嵌廣告,藉以獲利。Yahoo 也在考慮推出自己的 app 商店,這樣可以向消費者收取 app 的費用,然後跟開發商拆帳。
  • Yahoo 已經開發出一種軟體,讓消費者在看電視的同時,也能在螢幕上開啟 TwitterFacebook 的 app。另一個做法則是讓網友在 Yahoo 信箱裡也可以使用 app。
  • Yahoo 最大的收穫則是藉由追蹤網友使用哪些 app、如何使用 app 的資料,建立自己傳遞目標廣告(targeted ad)的能力,或許能增加 Yahoo 的廣告營收,和 Google 等對手競爭。Yahoo 研究部門主管 Prabhakar Raghavan 說:「app 能在瞭解使用者行為上,扮演很重要的角色。」

資金湧向 app
  • Bart Decrem 去年春天在為他的新創公司 Tapulous 找辦公室,創投公司 SoftTech VC 的創辦人 Jeff Clavier 認為 Tapulous 為 iPhone 開發的軟體前途大好,因此挪出一些空間讓 Tapulous 使用,也投資了該公司。18 個月後,這筆投資變成了 Clavier 這輩子最好的投資。Tapulous 開發的是一款 Tap Tap Revenge 的小遊戲,隨著音樂的節奏,螢幕上會出現一顆一顆的球,玩家就用手去觸碰螢幕上的球,測驗你的節奏感。這款遊戲有許多不同版本,合計被下載了超過 1500 萬次,Tapulous 不只從遊戲本身獲利,也從遊戲中的廣告、人物造型(avatar)賺錢,今年夏天開始獲利,對科技新創公司來說,速度很快。
  • 根據最新統計,消費者在 Apple 的 App 商店的下載次數已經超過了 20 億次,而 Apple 的 App 商店只是消費者獲得 app 的一個管道而已。
  • Jeff Clavier 說:「這些 app 新創公司將會有龐大的營收,一些開發商將成為知名公司。」
  • 去年 3 月,矽谷一家創投公司 Kleiner, Perkins, Caufield & Byers,準備了 1 億美元的投資基金,專門針對為 iPhone 開發 app 的新創公司。
  • 去年 10 月,Research In MotionThomson ReutersRBC Venture Partners 共同成立 1.5 億美元的創投基金,為黑莓機和其他手機開發 app 和服務。
  • 今年 10 月,美國電信業者 Verizon 宣布將投資 app 及相關科技,金額最高可達 13 億美元。
  • BlackBerry Partners 基金的共同合夥人 Kevin Talbot 說:「我們看見龐大的市場,和改變遊戲規則的機會。」
  • 資金湧向 app 是因為投資人相信智慧型手機和其他行動設備正在改變世界,遊戲是目前最受歡迎的 app,但行動購物、內容、社群媒體(social media)、通訊、生產力工具(productivity tools)也在吸引更多資金。

1 comments:

thinkerCKD said...

文章中提到的 Yahoo! 首頁改造

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